Михаил Константинович Ильин родился 12 ноября 1953 года в г. Ставрополь.
Получив первое знакомство с основами изобразительного искусства в художественной школе  Южно-Сахалинска, М. Ильин продолжил образование на художественно-графическом факультете ЛГПИ им. А. И. Герцена в Ленинграде (1971-1976). Его учителями были заслуженный  художник  РСФСР Л. В. Кабачек, заслуженный  деятель  искусств М. А. Канеев, народный  художник России В. А. Леднев.
Много лет М. К. Ильин посвятил преподавательской деятельности. Преподавал в школе искусств г. Кириши (1979-1987), организовал художественную школу в г. Северо-Курильске (1987-1991). С 1991 г. преподает на кафедре рисунка факультета изобразительного искусства РГПУ им. А. И. Герцена.
Педагогическую работу художник совмещает с активной творческой деятельностью. С 1981 г. он постоянный участник профессиональных выставок Санкт-Петербургского Союза Художников (1981 - Всесоюзная молодежная; 1991 - Персональная, Чайный домик, Летний сад; 1995, 1996, 2000 - Тюсфьорд, Норвегия; 2001 - Стейген, Норвегия)
Член СПб Союза Художников России (1996). Предпринял ряд творческих поездок по Новгородской, Псковской, Вологодской земле, на Северный Кавказ и Курильские острова.
Новый источник вдохновения М. Ильин нашел в Норвегии, куда впервые попал в 1994 году. Фантастическая природа Северной страны настолько поразили воображение художника, что поездки в Норвегию стали неотъемлемой частью творческой жизни на протяжении 10 лет. Работы М. Ильина приобретены администрацией Тюсфьорд коммуны Норвегии, и значительная часть произведений находится в частных собраниях Норвегии, Германии, США, Испании, России.
Художник не замыкается в рамках одного жанра, но работа на природе, натурный этюд, как источник художественного образа, занимает значительное место в его творчестве.